王大虎

王大虎:什么样的人才能称“秀才”,“秀才”一直是科举考试中最低最容易考取的功名吗?

王大虎

关于“秀才”,人们对它的理解最重要的大概有两点。首先,这是科举考试中的最低功名;其次,“秀才”没有做官资格。但事实上,秀才并非一直是科举考试的最低功名。

“秀才”一词最早出现于春秋时期,原本并非属于科举功名的范畴,也不特指读书人,而是相当于现在的“俊才”、“英才”。根据《史记·屈原贾生列传》可知,历史上贾谊是有记载的最早被称为“秀才”的人。

汉武帝时期,朝廷推行官员选拔制度改革,“秀才”与“孝廉”一起成为地方官员举荐的两种优秀人才。东汉光武帝时期,为避光武帝刘秀名讳,“秀才”改称为“茂才”,三国曹魏时期,又改回“秀才”。隋朝科举制度开科取士,最初也称作“取秀才”,这时的“秀才”是X功名的所有人的指称。唐初,科举考试中设立秀才科,刚开始时秀才科第最高,因要求非常高,很少有人考取。后来秀才科被废除,“秀才”一度成为读书人的统称。宋时,凡是参加科举府试的人,无论X与否,都称为“秀才”。

明清之际,“秀才”的意思逐渐固定下来。这时的秀才有一定门槛,参加科举考试的读书人,经过院试,取得入学资格的“生员”才可称为秀才。X秀才之后,可以说是十年寒窗初步获得成果。进,可以去考取举人,一旦X,便正式进入为官的士大夫阶层;退,则可以开设私塾,也算有了个正经职业。并且,秀才虽然没有国家俸禄,但可以获得一定的X,比如免除赋税、徭役,可以直接找县官提建议等。于是秀才这个最低功名成了明清两代出身贫困的读书人科举考试的“歇脚所”。他们往往一边通过教书获得经济来源,一边继续考取功名。但因为竞争激烈,尤其清代时满族X者排斥汉人做官,许多人也就一辈子呆在这个“歇脚所”了。清小说家蒲松龄曾以第一名中“秀才”,之后再也“晋级”不得,不得已才以写小说聊以X。

 

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“登龙门”和“跳龙门”是一回事吗,X进士后会被立即封官吗?

 

“登龙门”与“跳龙门”的意思大致相同,是同一个民间传说衍生出的两种说法。

唐代民间有一个传说,说很早以前,龙门还未凿开,伊水流到这里被龙门山挡住,在山南积聚出一个大湖。这时黄河中生有一X鲤鱼,它们听说龙门山的另一面风景非常美丽,想看一看,于是便沿着黄河支流洛河游进伊水,但到龙门山前却被挡住。鲤鱼们商议跳过龙门山,其中一条大红鲤鱼特别勇敢,自告奋勇第一个跳。它使出全身力气纵身一跃,到了半空中,置身于空中的云雨之间。它奋力前移,途中还被天火烧了尾巴。它历尽艰难,最终跃过了龙门山,落在了山南的湖中。一落入湖中,它便化为一条龙。它的伙伴们看到这个情形都吓坏了,不敢再去跳。这时龙飞到空中,对它的伙伴们说:“你们也跳过来呀,这样就可以成为会飞的龙了,再也不会被水所困。”于是剩下的鲤鱼们便努力学大红鲤鱼的方式,试图跳过龙门山,但只有极少数能跳过去变成龙,其余多数都在半空摔下,并且之后额头上就落了一个黑疤,这疤现在还能在鲤鱼头上看到。这件事在辛氏的《三秦记》、清代X的《蠕范·物体》等书中均有记载,唐代诗人李白专门为这件事写了一首诗:“黄河三尺鲤,本在孟津居。点额不成龙,归来伴凡鱼。”

鉴于科举考试的艰难与极低的成功率,人们便将士人科举及第称为“跳龙门”、“登龙门”,《封氏闻见记·贡举》言:“故当代以进士登科为登龙门。”李白也留下了“一登龙门,则声誉十倍”的句子。另外,相比于“跳龙门”,“登龙门”则还多出另一个意思——古人以此来比喻因得到有名望、有地位的人援引而身价大增。

虽然X进士被比喻为“跳龙门”,但也并不像许多人想象的那样,中进士后便万事大吉,立刻可以做官。在唐代,X进士之后,只是有了做官资格,要想获得官职,还要通过吏部的考察。此外,他们还可以去地方官那里做几年幕僚——相当于行政见习,然后由地方官举荐从而获得官职。因此,X“进士”多年得不到官职的也不在少数。宋明清三代的进士,则要尊贵多了,一般前几名如状元、榜眼、探花等都会立刻被授予高官,其余的也等不了多久便可正式上任。

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为什么把考取进士第一名叫“中状元”,“状元”是什么意思?

 

“中状元”又称“大魁天下”,意思是在科举考试中考取进士第一名,是古代读书人的最高荣誉。而“状元”一词则产生于唐代,“元”是“头”、“首”的意思,而“状”字,则与旧时科举程序有关。

唐代科举考试是两级制,先在地方考得“贡生”(相当于后来的“举人”)资格后,才有资格参加在京城举行的考试,进一步考取“进士”。X考试的“贡生”先要到礼部填写包括自己身世和近况的个人资料,相当于现在的报考表,名曰“书状”或者“投状”。因此后来考得进士第一名的就是这些“投状”中的第一名,故称之为“状元”,或者“状头”。还有另一种说法是,在发布进士榜时,因为皇榜是自上而下挂在墙上,而进士名单则是依照名次自上而下,进士第一名自然在最前面,位于榜首,所以称之为“榜首”或者“状元”、“状头”。

需要补充的是,“状元”在宋代时并非指进士第一名,而是对于“殿试”三甲中“一甲”的统称,即“进士”前三名均可称为“状元”。只是到明清之际,殿试一、二、三名,分别称为“状元”、“榜眼”、“探花”。自此,“状元”成为名副其实的第一名,其地位也日益特殊,成为中国读书人“一朝成名天下知”的象征。

据史书记载,从唐代科举考试开始,至清光绪三十年(1904年)最后一次科考,其间历代王朝有名有姓的文状元654名,武状元185名。其中历史上比较有名的有唐代的贺知章、王维,宋代的文天祥,明代的杨慎,清代的翁同龢、张謇等,而历史上最后一名状元,则是清光绪三十年(1904年)的刘春霖。

 

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什么是“连中三元”,其中的“三元”具体指什么?

 

“连中三元”是用于形容古代科举考试中的一种情况,指某个考生参加考试过程中,在乡试、会试、殿试三次考试中均考得第一名,即接连考得“解元”、“会元”、“状元”。这种说法大约出现在宋代。

宋代及以后的科举考试中,读书人首先在县、府参加考试,通过考试的称为“生员”,俗称“秀才”。考得“秀才”之后,才算获得了参加正式考试的资格。接下来,首先是参加每三年一次由省府主持举行的“乡试”,因为在秋天举行,俗称“秋闱”。此考连考三场,每场三天。乡试X,称为“举人”,头名举人称“解元”。“举人”便具备了做官的资格,中举者正式跨入士大夫阶层,清代讽刺小说《儒林外史》中的“范进中举”一段说的便是乡试的情形。

通过乡试的举人,次年三月参加在京师举行的“会试”和“殿试”。会试由礼部在贡院举行,也称“春闱”,同样是连考三场,每场三天,由翰林或内阁大学士主考。会试X者,称为“贡士”,贡士第一名称“会元”。贡士可以参加四月举行的“殿试”,殿试是科举考试的最后一级,由皇帝亲自主持和出题,并定出名次。据说殿试制度最早始于武则天。殿试只考一题,考的是对策,为期一天。殿试一般不再淘汰人,只是将所有人排出次序,录取名单称为“甲榜”,又称“金榜”,所谓“金榜题名”即指此。具体分为三甲,一甲只取三人,第一名为“状元”,第二名为“榜眼”,第三名为“探花”。剩下的分在二甲三甲。

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自古言:“文不称第一,武不称第二。”客观地说,要在文科考试中做到“连中三元”,确实相当难,历史上的王安石、苏东坡父子等大文豪均没有出现“连中三元”的现实也说明了这点。据史料记载,历代数下来,总共出现过十七次“连中三元”的情形,其中还有两次武科举的“连中三元”。

 

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