大虎说事

王大虎: 多次立储

在乾隆的思想当中,一直以来都有立嫡的愿望,所以,他和孝贤皇后两个人就格外想要生出皇子来。孝贤皇后的第一个儿子就是永琏,当时起名字的时候,就是想让他做将来的继承人,但是没有实现。第二个儿子是永琮,但是他两岁时就出天花夭折了,乾隆皇帝心里非常悲痛,孝贤皇后也因此抑郁而亡。乾隆皇帝还有一个五阿哥永琪,是和愉贵妃所生,永琪是文武全才,可是他26岁就去世了,虽然乾隆皇帝有意立五阿哥为皇太子,但是并没有付诸实际行动。后来,皇后所生的十二阿哥永璂确实有这种机会,但是可惜皇后那拉氏在南巡途中发生了剪发事件,皇帝一直没原谅她,把自己儿子前途也给葬送了,后来永璂抑郁而死,乾隆皇帝也没有给这个儿子封号,并且陵墓也非常小,还是后来他弟弟即承皇位之后,追封他为十二贝勒。到了乾隆三十八年,令妃所生的十五皇子颙琰被乾隆秘密立为皇储,这就是后来的嘉庆皇帝。

乾隆皇帝晚年,一直被立储的问题困扰着,他的诸皇子中,有的已经死去,有的对当皇帝根本不感兴趣,还有的生怕招来杀身之祸,因此敬而远之。就这样,才能并不突出的颙琰被推上了前台,据说,雍正皇帝在位期间,乾隆皇帝的第二子出生了,这个皇子是乾隆帝嫡福晋所生,由于清代以前的皇帝,没有一位是嫡长子,所以雍正皇帝非常重视这个孙子,并亲自赐名永琏,暗示在乾隆之后立他为皇帝,乾隆皇帝即位后,马上将传位永琏的诏书放在了正大光明匾后,谁知永琏并不是当皇帝的命,只活了九年就离开了人世。

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前文提到过,乾隆在老年的时候,又与惇妃生了一个十公主,这个十公主是惇妃所生,十公主非常机灵可爱,后来嫁给了他的宠臣和珅的儿子,乾隆皇帝曾经对她说,你要是个皇子,我一定把这个位子传给你,由此也可以看出,他对于立十五阿哥为皇太子并不是非常满意,而且通过流传下来的画像看,这个十公主确实是飒爽英姿,因此有人说,乾隆皇帝如果真的是立十公主的话,历史说不定会走上另外一条路。因为嘉庆皇帝并没有什么大作为,当然也没有什么大错误。

乾隆主动让出皇位的真正原因是什么呢?乾隆皇帝自己说过,不能超过圣祖康熙的在位时间,但实际上,他曾经有过一个誓言,他说,如果他在位60年,但是母后还健在的话,那他也不会传位。这可能是他要表明自己是以孝治天下,因为高堂还在,说明他还是晚辈,要尽孝道。但是我认为他更多的是,本身留恋皇位,对乾隆来讲,那个时候正是他施政最成熟的时候,真要把皇位让了,他还真舍不得,所以就打了皇太后的旗号,这是最有说服力的。可以看出,他的这种言行是对当时誓言的反悔,觉得自己太鲁莽了。但是在乾隆四十二年的时候,他母亲去世了,再找借口来推脱禅让这件事,真的说不过去了,而且,乾隆这时候的身体也确实不行了,尤其是在乾隆五十七年的时候,他已经82岁了,把围猎这种活动都停止了,到了乾隆六十年,他便决定禅位。

禅位是一个重大的典礼,在乾隆六十一年正月初八,乾隆皇帝下了一道谕旨,以是年为改嘉庆元年了,要举行一个禅位大典。在这天,乾隆皇帝坐到宝座之上等着皇太子向自己行礼,文武大臣在太和殿里位列两厢,等待着这个庄严时刻的到来。嘉庆皇帝也穿着龙袍,然后走到父皇跟前,开始行九叩大礼,这个礼仪行完之后,乾隆皇帝就把传国玉玺交给皇太子,从这时候开始,嘉庆才是真正的皇帝。嘉庆把玉玺接过来放到龙案之上,然后恭送乾隆皇帝回宫,乾隆皇帝这时候就是太上皇了。

按理说,作为太上皇,乾隆应该去灵寿宫养老,但是乾隆不去,他走出太和殿之后,又回养心殿去了,嘉庆皇帝没办法了,就在太和殿里接受众臣的朝拜,这个时候,他就是名副其实的皇帝了。但是嘉庆觉得,在这种形制下老是有个影子,因为太上皇乾隆还在那儿坐着呢。

嘉庆皇帝的继位,和康熙皇帝一样,可以说是老天的安排,但这次上天的选择并不像上一次那么准确。忠厚老实的嘉庆皇帝,显然挑不起这副担子,在嘉庆接掌皇权之后,乾隆并不甘心放权,是他自知嘉庆难当重任,还是另有隐情呢?

按照历史记载,嘉庆皇帝刚登基的时候,没有特别多的权力,乾隆还保留了很大一部分权力,一些文书的行文中就反映了,乾隆皇帝跟禅位前没什么区别。比如,书乾隆这个名号的时候抬三格,一般皇帝名字才抬两格,这就有点儿过分了,而且皇帝得天天到太上皇那去做功课,嘉庆皇帝任命的人到外面去做官,这些人得先到乾隆那儿谢恩。不仅如此,在宫廷里面,还是用乾隆纪元,不能用嘉庆纪元,比如说外面已经是嘉庆元年了,宫里还是乾隆六十一年。宫廷外面的人,只知道乾隆是皇帝,还不知道新皇帝即位呢。虽然铸钱不能写乾隆了,但是市面上流行的仍然是两种钱,一种钱是乾隆通宝,一种是嘉庆通宝,这等于是混铸。所以在这种情况下,嘉庆皇帝心里很不舒服。

有人说,乾隆禅位之后,留给嘉庆皇帝一个非常好的立威机会,那就是杀和珅。乾隆皇帝在位的时候,他肯定知道和珅为所欲为,富可敌国,但就是不惩办他,这是故意留给嘉庆的一个机会。我认为,因为嘉庆皇帝没有经过血雨腥风的太子皇位之争,所以他培养自己的忠臣所用的手段,就要相对狭窄很多,如果只用和平的方式,那达不到理想效果,难得有这种比较铁腕的手段。通过一次大的事件,来达到以儆效尤的目的,拿和珅开刀就是最好选择。

从另外一个角度来看,其实嘉庆皇帝应该感谢和珅才对,在乾隆公布颙琰为皇太子之前,有天晚上,和珅偷偷递给嘉庆一柄玉如意,当时嘉庆还感到纳闷儿,这和珅可是老父的宠臣,他怎么来巴结我了呢?和珅当时表现得很谦恭,其实颙琰自己知道怎么回事儿,但是他不说。后来嘉庆即位之后,乾隆皇帝一死,他就把这件事作为和珅的罪状之一给公布天下了,其实乾隆皇帝禅位这事,大家都已经知道了,是和珅加快了嘉庆早日掌权的进程,而且,当时还真有这么一个传说。说当时和珅府里办喜事,满朝文武都来了,只有一个人没去,那就是弘昼,他是纯悫皇贵妃生的,这个人不务正业,什么事都做得出来,据说他是乾隆的奶妈带大的,乾隆皇帝的奶妈对弘昼很好,乾隆很嫉妒,而且早年弘历和弘时两人竞争储位的时候,弘昼曾经站在弘时这边,使得弘历一直非常厌恶他,在弘昼生病的时候,乾隆就到弘昼的府上去看他,弘昼一看皇帝来了,欠了欠身子,对乾隆说了一句话,他说,他病得很严重,等不到皇帝禅位的那一天了。当时大臣们都很惊讶,乾隆皇帝也感到很没面子,但是他毕竟把这个话说出来了,这便引起了朝中的一些X,这样的话,乾隆皇帝就不得不表态了,他就问大臣们,弘昼提的这件事你们怎么看呢?大臣们都不敢说话。散朝之后,他们就找到皇帝的宠臣和珅,让他来向皇帝说这件事情,和珅一看,这事如果他跟皇帝直说还不合适,于是就写了一道折子,他知道乾隆皇帝爱听什么,就拣了好多皇上爱听的话说。乾隆皇帝一看,折子里边话语很得体,符合自己的心理,感到很高兴,然后,乾隆皇帝就表态了,说我到乾隆六十年的时候,我一定兑现我当年的诺言,进行禅位。满朝文武一看,还是和大人有这个本事,使乾隆皇帝重申了一下自己当年的承诺。

嘉庆即位后,政事仍由太上皇乾隆决定,嘉庆四年,乾隆病死后,终于由他来亲政了,亲政后的第五天,他就逮捕了和珅,抄出家财据说约值白银8亿两,相当于当时X十五年的财政总收入,不久,和珅被处死。嘉庆是一位勤政图治的守成君主。

乾隆的禅位举动,有人理解,有人质疑,至今让人难评是非。乾隆六十年九月初三,85岁的乾隆皇帝在X园勤政殿召见皇子皇孙、王公大臣,宣示立皇十五子嘉亲王颙琰为皇太子,以明年为嗣皇帝嘉庆元年,届期归政。乾隆内禅皇位后,又训政三年零三天,后人多讥讽乾隆名为退位,实则禅而不退,乾隆皇帝能将X的基业发扬光大,在文治武功方面都有建树,尽管他的禅位名不副实,但在清代帝王中,仍可堪称有为之君。

乾隆在宫廷里经常干预一些政事,嘉庆皇帝只有一些礼节X务上的曝光机会,所以大臣们也感到很疲惫,虽然嘉庆皇帝拿和珅开了刀,但是,并没有那种新皇帝上台之后带来的那种勃勃的生机。等到乾隆驾崩的时候,嘉庆皇帝接手的其实也算一个烂摊子。所以说,在当时那样一个体制之下,不管是不是一代明君,乾隆都会做一些常人觉得难以理解的事情。那么,这样一位有为之君,又有着怎样的情感生活呢?他所宠爱的皇后又因什么而死呢?且看下一节分析。

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