王大虎

王大虎:人类起源的两栖进化

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英国圣安德鲁斯大学等机构的研究人员在新一期《当X物学》杂志上报告说,他们在一X猩猩生活区域中的某些地方放置了非常逼真的塑料蛇,猩猩看见这些塑料蛇时一般都会被吓一跳,随后会对其他逛到这个位置的猩猩发出警示声。有意思的是,这种警示声是“看猩下菜碟”。观测显示,当已知道有塑料蛇存在的猩猩靠近该地点时,附近的猩猩很少发出警示,而当那些不知情的猩猩靠近该地点时,附近的猩猩通常都会发出警示。

有感情的社会生活

尊老X,并非人类的专长,这会出现在人类的近亲灵长类动物中,一项针对猴子的科学研究发现,猴子也像人类一样尊重长者,当年长的猴子发表“演说”时,其他猴子像懂礼貌的人类一样,停下手头活儿,仔细聆听“长辈教诲”。研究人员认为:人类的尊重长辈并非只是出于礼貌和修养,这说明敬老意识可能由基因决定,深深植根于灵长类动物进化过程中。

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研究人员观察这一猴X中9只雌猴的行为,发现发出叫声的猴子年龄越大,所得到的回应越多。7岁以上的猴子发出叫声时,其他猴子中75%予以回应;2岁以下的猴子发出叫声时,只有40%的猴子予以理睬。这一现象与“发言”猴子在猴X中的权力大小仅与它们的年龄直接相关。研究人员认为,在人类以外的灵长类动物中存在敬老现象,表明敬老行为并非人类后天习得,而是与生俱来。

此前一项针对坎氏长尾猴的研究发现,人们可以从它们的叫声中找到人类语言进化的线索。坎氏长尾猴通过在叫声前加上一些简单发音改变叫声含义,这与人类语言运用前缀和后缀改变词义的方法一致。法国雷恩大学阿尔班·勒马松博士说“这表明,对长者声音的关注深深根植于灵长类动物行为中。这将翻开人类文化和语言进化研究的全新一页。”

2010年7月,美国佛罗里达州罗瑞动物园里的小猩猩兰迪在一堆松针上玩耍时,不小心手上扎了根刺,它痛苦地大叫着奔向母亲的怀抱。它的母亲迪迪知道,只有一种方法能平复儿子的痛。它温柔地抱起儿子,紧紧把它拥入怀中,轻柔地吻儿子受伤的手指。

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图140 母爱:小猩猩兰迪的手指被刺扎到后,母亲迪迪温柔地亲吻孩子,让它感觉更好一些。(埃文·汉姆布瑞克/摄影)

摄影师埃文·汉姆布瑞克说:“我简直不敢相信猩猩是那么像人。我认为那只小猩猩一直在咀嚼一些松针,突然我注意到它的表情很痛苦。它看起来就像要哭了。我们与这些动物有很多相似之处,但我没想到它们跟我们是如此相像。就像在这张照片里看到的那样,它们非常聪明,利用面部表情表达感情,并用嘴唇和手展露自己的情感。”他说:“这只黑猩猩母亲不仅亲吻小猩猩,它还轻X住儿子的小手和手指,慢慢亲吻它的孩子。人类喜欢被亲吻和抚摸,猩猩和其他大猿也不例外。”它儿子非常痛苦,它的亲吻会让小家伙感觉更好一些。“我个人认为,猩猩是世界上最好的母亲”。汉姆布瑞克在该动物园对这些猩猩进行了数周研究,才有幸拍到这些令人震惊的照片。汉姆布瑞克说:“这些猩猩很上镜,它们展现出很多令人难以置信的画面。小猩猩超级可爱,母亲则非常慈爱,很温柔。母亲找到一些食物开始咀嚼起来,如果小猩猩想吃,它会伸手向母亲索要,这时母亲会心甘情愿地把食物递给小猩猩。”

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2010年5月,在几内亚东南部的森林空地中,研究者做了两个观察,一个是当年幼的猩猩婴儿死亡后,它的母亲会背着孩子的尸体持续数个星期。在婴儿猩猩死亡之后的一段时间内,猩猩母亲会因为失去孩子而需要一段时间调整自己的情绪。研究者认为猩猩不仅理解死亡概念,并且它们有独特的方式进行哀悼。一只小猩猩顽皮地X一具猩猩尸体,它的母亲感到恐惧,并带着小猩猩快速离开。研究人员曾疑惑为什么猩猩母亲一直背着死亡婴儿,美国埃默里大学灵长类动物学家弗朗斯·德瓦尔(Frans de Waal)称,这可能是母亲对孩子的一直延长护理,它们希望自己的孩子能够恢复过来。

 

图141 黑猩猩会因同伴离去陷入悲痛(图片及参考资料来源:新浪科技,2010年05月26日)

2010年4月,据英国《每日邮报》报道,近日科学家抓拍到的一段视频,首次为我们展示了黑猩猩如何像人类一样对临死的亲人表达关怀和哀思。

“潘西”是一只16岁的母猩猩,对猩猩来说已界高龄的它日渐衰弱。视频中显示,临死前“潘西”爬到它女儿的巢穴躺下来,而它的三个“亲人”围拢过去,温柔地抚摸它,抬起它的头让它躺得更舒服些。它们甚至帮它清洁身体并频频确认它是否还活着。发现“潘西”停止呼吸后,黑猩猩们离开了,但是她的女儿很快又返回,紧紧拥着母亲的尸体躺了一夜。此后整整4周,这三只黑猩猩表现出明显的悲伤情绪。它们睡不安稳、渴望饲养员的关注,并且连续五天拒绝在“潘西”死的地方睡觉。

 

图142 这只猩猩在思考如何赢得更多香蕉(图片及资料参考来源:《猩猩擅长“赌博”会做出复杂猜测》腾讯科技,2011年12月31日,图由德国X-汉恩(Daniel Haun)提供。)

这段视频让我们看到,人类的近亲黑猩猩有多么聪慧和人性化,它们懂得什么是死亡,也懂得为此哀伤。

 

 

复杂的知识

 

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2011年12月,一项研究表明,猩猩拥有复杂的精神生活,它们也会“赌博”,就像人类一样,甚至我们的这些进化近亲在X之前会进行很好的评估分析。它们在以小块水果为担保“安全赌注”的情况下,以赢得更大块的水果,并且成功概率在半数以上。

德国X-普朗克语言心理学协会的X·汉恩(Daniel Haun)的一项最新研究表明,包括黑猩猩、倭黑猩猩、大猩猩和猩猩在内的所有大型猿类,在作出赌注决定之前拥有令人惊奇的复杂猜测。猩猩使用倒置的杯子隐藏着部分香蕉,这有点儿类似人们玩的一种游戏,猜测倒置杯中是否隐藏着小球。猩猩提供安全的赌注——小块香蕉,以较小的安全赌注来赢得更大块的水果,它们除了能计算出真实的结果,并且胜算概率在50%以上。当增加更多的杯子时,这样概率多样性更高,此时猩猩变得更加谨慎。除此之外,猩猩还将赌注回报作为因素“计算”在内。汉恩在接受媒体采访说:“我们的这项研究有力地证明了其他大型猿类的精神生活远超出之前我们的设想。”研究发现人类大脑拥有860亿个神经元与狒狒相同。

猩猩会“采药治病”:2011年12月,法国研究人员柯莉夫声称,黑猩猩平时跟生病的时候吃的食物不一样,这就意味着黑猩猩会给自己治病。柯莉夫是巴黎法国国家研究院的研究员,已经研究黑猩猩15年,根据柯莉夫的观察,黑猩猩平常会吃植物的果实或是嫩叶,不过生病的时候,它们会改吃比较苦的树干或树皮。研究人员说,根据她的观察,一X小猩猩吃一般食物的时候,不会互相特别留意,不过如果它们的父母在喂生病的手足吃“特别植物”的时候,它们就会十分好奇。柯莉夫也注意到黑猩猩吃“金鸡纳霜”叶子与沙子来治疗疟疾。

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黑猩猩有至少66种说话手势彼此见面点头示意:2011年5月,苏格兰圣安德鲁斯大学凯瑟琳·霍巴特(Catherine Hobaiter)博士和她的研究小组称,黑猩猩彼此进行交流时至少使用66种不同的手势,这是仅对动物园内进行的统计。这是她们花费两年时间,针对乌干达布顿哥野生动物保护站一段120小时的黑猩猩视频进行分析后获得的结果,他们近距离研究黑猩猩的重复性手势动作,从而推断此前的研究并未完全地了解黑猩猩的手势语言。”

 

图143 猩猩们彼此交流(图片及参考资料来源:《黑猩猩有至少66种说话手势》腾讯科技,2011年05月10日,图片由苏格兰圣安德鲁斯大学凯瑟琳-霍巴特(Catherine Hobaiter)博士提供。)

这支研究小组在黑猩猩聚集区观察了很长时间,因此它们了解到了黑猩猩个体之间的日常生活状况。他们发现黑猩猩彼此之间会点头示意打招呼。在一段视频中,一只雌性黑猩猩作手势示意让一只幼小的雌黑猩猩爬到它的背部。此外,另一只幼小黑猩猩握着年轻黑猩猩的手,示意让它一起玩游戏。这项研究表明黑猩猩X体中普遍存在着用手势作为沟通交流手段,不仅于此,大猩猩和猩猩之间也使用这些手势。之前科学家曾证实黑猩猩以拥抱方式安慰弱小的黑猩猩,并在其面颊轻吻,以缓解其压力。同时,他们还发现黑猩猩彼此之间发生冲突之后很少进行安慰,搂抱之后也很少施加压力。

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