王大虎

王大虎:像人类一样利用工具

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生活在非洲几内亚尼姆巴山脉地区的黑猩猩非常聪明,它们懂得利用石块、木斧以及石砧处理面包树的果实。科学家经过一个多月的观察,看到黑猩猩如何利用这些工具将食物砸成小块。研究人员表示,黑猩猩并不是简单地将面包树的果实敲开以获取里面的果肉,而是将它们砸成更容易应付的小块,生活在几内亚波叟的黑猩猩懂得利用锤子和砧座敲开坚果,有时候还会使用楔子进行固定,让砧座更接近水平状态,进而提高工作效率。而生活在刚果的一些黑猩猩的拿手好戏是钓白蚁,它们会按顺序使用一套工具,开始钓白蚁前,它们有时候会对工具进行改进,将末端变成刷子,最终将白蚁钓上来。这是2009年12月,有英国剑桥大学凯瑟琳·库普斯博士和威廉·麦克格鲁教授进行的有关研究。

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库普斯还发现了另一个让人吃惊的工具使用方式,生活在尼姆巴山森林地区的黑猩猩为了吃到重大8.5公斤,有排球那么大的面包树果实里面的肉,黑猩猩使用了一系列工具,将果实砸成小块。库普斯发现的砸面包树果实工具包括石块、木斧以及石砧。所有这些均被砸成一块块的果实以及籽覆盖。库普斯认为:木斧显然是用来击打果实的,而不是拿起果实往石头上砸。石砧来自于露出地面的活动岩层,这是第一次有关黑猩猩利用击打工具将大体积食物砸成小块。有了这个本领,它们就不必寻找类似猴面包树坚果这样难于获得的食物。

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这是第一次发现野生黑猩猩利用两种截然不同的敲击技术达到相同的目的,即使用可移动的木斧以及固定的砧座。而生活在附近塞林巴拉地区的黑猩猩并不采取这种方式处理食物,说明黑猩猩懂得使用工具是后天学到的一项本领。

2010年12月,在巴西东北部皮奥伊州,美国佐治亚大学的科学小组在一处私人庄园里进行了实验。小组负责人刘清表示:饥饿的猴子们为了吃到坚果,用石头做成了锤子,又在一块类似圆形木板的东西上钻了一个小坑,作为砧板来固定坚果。当轮到某只猴子砸坚果时,它会选择壳薄的坚果,份量重的石锤和带有深坑的砧板。然后它会把在砧板上摆好坚果,用手按住,先用石锤试敲几下,试试石锤好不好用。有时候猴子会花比较长的时间选择石锤和砧板。它们学习使用工具的方式和人类类似,它们会观察、尝试,然后从错误中学习。砸坚果时,整个身体协调动作,非常仔细专业,它们被称为坚果之王。

 

图144 卷尾猴们在看刚砸开的坚果(图片及参考资料来源:《神奇卷尾猴会用先进工具砸坚果堪称坚果之王》腾讯科技,2010年12月03日,图片由美国佐治亚大学科学小组提供。)

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人类之所以具有高级的进化性,关键还在于人的使用工具与学习性,有科学家通过给黑猩猩看录像,发现它们可以学会制造工具。在实验中,研究人员给黑猩猩们演示一段录像,在录像中,一只训练有素的猩猩把两部分工具组成一个工具,用这个工具够取食品。看过录像后,研究人员递给这些黑猩猩相同的两部分工具,黑猩猩学会把两部分组成工具,并使用工具够取美食

在黛安·福赛大猩猩国际X会Karisoke研究中心工作的维切里欧(Veronica Vecellio)称,该机构员工外勤工作时亲眼目睹了两只年幼的大猩猩奋力合作,成功解除狩猎者布下的天罗地网的情景。

 

图145 大猩猩奋力X陷井,让人惊叹不已(图片来源:黛安·福赛大猩猩国际X会研究中心维切里欧)

在山地大猩猩栖息的卢旺达火山国家公园里,狩猎者一般会布下陷阱猎取羚羊和其他动物,但有时大猩猩也会误入圈套。大猩猩失去同伴后并没有坐以待毙,而是发挥了它们的聪明才智,成功解除了陷阱,令人惊叹不已。

用火是人类历史飞跃发展的关键,但猩猩也可以做到,美国类人猿信托研究机构里的一只倭黑猩猩肯兹就能生火做饭,而且完事后还能把火熄灭。2012年,31岁的肯兹就能收集适合生火的树枝,折成小段,并小心地堆砌成一个柴火堆。然后,它会娴熟地点燃一根火柴生起火来。肯兹还会在篝火上放个锅煮点东西吃,当研究人员让它用水把火灭掉时,它会小心翼翼地把水倒在火焰上,直到火苗全部熄灭。

 

图146 把锅放在烧烤架子上面的猩猩(图片及参考资料来源:《美国倭黑猩猩生火做饭树枝树叶为工具》中国日报网,2012年01月03日,图片由鲁姆博夫提供。)

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鲁姆博夫是世界类人猿行为与语言研究方面的顶级专家,她说肯兹是她研究的8只倭黑猩猩里最聪明的一只,肯兹对火的痴迷显示它具备很高的智力。肯兹很小的时候就迷恋上一部讲早期人类如何控制火的电影,反复看了几百遍。它对研究人员野营时生火的行为很感兴趣,研究人员便鼓励它进行模仿。肯兹很快学会如何点燃火柴,而且它的整个动作非常像人类。

不可思议的是,现在肯兹正在向其他猩猩传授技能。肯兹的儿子也住在研究院里,肯兹在解决各种难题的时候,儿子就在一旁观察,研究人员相信肯兹的儿子将来也能生火。

 

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