大虎说事

王大虎: 鲸和其他海洋哺乳动物喝什么水,鱼呢?

王大虎

海洋哺乳动物主要依靠食物中的水分供给自身所需,而不是饮用海水。

比如说鲸,它们以捕食磷虾等虾类和鱼类为主,而鱼类身体组织中水分的含量是相当高的。

齿鲸主要捕食大型鱼类和乌贼。须鲸的体型更加庞大,它们的捕食方式则是张开大口一次吞下大量海水,用骨质鲸须像滤网一样过滤海水,留下海水中所含的食物。

至于鱼类,它们是通过身体表面吸收水分的,水通过鱼的鳃和隔膜渗透到鱼体内,被鱼所吸收。

由于海水中盐的浓度要高于海洋动物X的浓度,所以海洋鱼类必须对海水进行处理后才能吸收。海鱼体内有层半透膜,能够让水分子通过半透膜而将大部分盐分阻挡在膜的一侧,从而达到淡化海水的作用。海鱼必须将处理后的水存储起来,因此它们的X也非常浓,在体内产生废物的过程中几乎不用消耗水分。

 

 

王大虎

斑马身上为什么有条纹?

 

斑马的外表在动物家族中很具神秘色彩。斑马属于马科,同科动物还有驴和真正的马。斑马生活在非洲,站立时身高1.2米左右。斑马的身高指的是斑马的肩部到地面的距离,马的身高也是这样测量的。

斑马通常以家族式X居的方式生活。一个家族中,有一匹公马、几匹母马以及马驹。许多这样的家庭通常又聚集在一起形成一个拥有上千匹斑马的大X落。有时,斑马X喜欢与羚羊X凑在一起,与它们一起四处游荡,寻找可吃的草。

斑马分三种,每一种都拥有自己独特的条纹图案:细纹斑马的肚皮为白色,条纹细,颜色深;山斑马身上的条纹比较粗,在腰背部有X非常宽的条纹;普通斑马条纹之间的间距比较大,条纹从腹部中央开始,经过背部,再终止于腹部。有时在宽条纹之间的空隙中还有些非常细的“影条”。

斑马家族中曾经还有一位成员,叫做斑驴,斑驴的样子与现存的其他三种斑马非常不一样。斑驴的条纹只分布在头部、颈部和身体前部的1/4部分,而身体的后部分是纯棕色的。由于人类的过度捕杀,19世纪早期,斑驴从地球上彻底消失了。

斑马的条纹有什么作用呢?它能够帮助斑马逃脱猎食者的追捕。如果有狮子想把斑马当作晚餐的话,斑马的条纹可能会迷惑它。

在动物的世界,有些动物选择了与环境相同的颜色作为自己的肤色。比如绿色昆虫一生中大部分时间都待在树叶上或草地里,绿色的外表使它的身体与周围环境融为一体,很难被天敌发现。

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另一些动物,比如树蛙和环斑蛇,采用了“混隐色”来保护自己。斑马也是其中一员。

可以想象一匹普通的黑马站在你的眼前,单一的颜色在背景的衬托下使得它的轮廓格外鲜明。当你清楚地辨认出马背的曲线和身体的形状时,毫无疑问,这就是一匹马。

但斑马的外表就比较迷惑人了,黑白相间的条纹打断了轮廓线,从而隐藏了斑马的体形。当斑马奔跑起来之后,移动的图案更加具有欺骗性。如果狮子看不清眼前的东西是什么,它就不会认为这匹斑马可以成为自己的晚餐了。

条纹图案是如何形成的呢?科学家们认为,斑马的祖先与现在普通的马类似,身上没有条纹。关于斑马祖先外貌的猜想众说不一,但大多数都认为没有条纹的斑马应该是深色或是黑色的(起初,斑马很可能是黑底白纹,而不是现在的白底黑纹)。

斑马条纹的形成过程有可能是这样的:由于基因突变,一些小马驹生出了浅色的条纹。因为这些条纹起到了保护的作用,所以带条纹的马就更容易存活下来,进而生出更多带有条纹的小马驹。这又是一个自然选择的例子。

随着一代又一代的筛选和进化,带有条纹的马驹越来越多,最终进化成了今天的斑马。

 

 

王大虎

长颈鹿的脖子为什么这么长?

 

人们曾经认为,长颈鹿的脖子之所以这么长是因为它们必须要伸长脖子才能够得着高处的树叶,年复一年,日复一日,它们把这种变化传给子孙后代,最终变成今天的样子。

我们现在知道,动植物的进化并不是这样进行的。

18世纪,查尔斯·达尔文提出的进化论是目前学者们普遍接受的理论。进化论认为生物进化有两个步骤,首先是变异,其次是自然选择。

变异是指某个生物个体天生具有某种同物种中其他个体不具备的特征,这个特征可能是它的毛发比同伴们的多,也可能是它的腿与同伴们的不同,也因此比其他同伴跑得快,或者因此跑得特别慢。变异不一定是好还是坏,这只是一种自然现象。

自然选择是说,越能够适应自己生存环境的生物个体,就越有可能生存下来,并成功繁衍。举个例子,假如你是一条鱼,不幸的是,你居住的池塘干涸了,你也没有挽救的办法,你很可能会失去生命,也就不会有后代。但是,如果你有特殊的鳍——在你的伙伴看来你的鳍实在是古怪可笑,因为它们从来也没见过这么奇怪的鳍——在池塘干枯的时候,你却可以拍打着这双鳍蹦蹦跳跳地移居到邻近的池塘。你活下来了,将来的某一天就可以有自己的后代,它们继承了你的特征,拥有一双奇怪但实用的鳍,这样它们在那些有可能干涸的池塘里也具有更强的生存能力。经过几代传承之后,可能会有更多的鱼拥有这种特征。这就是变异和自然选择的共同作用。

或许长颈鹿的祖先们没有这么长的脖子,但在它们的进化过程中发生了变异和自然选择。那些X地生长了长脖子的个体可以吃到树梢上更鲜嫩的树叶,于是它们的身体就更健壮,这当然是一种生存优势,尤其是在食物稀缺的时期。经过一代又一代的进化,长颈鹿就取代了短脖子的鹿。

但是长脖子同样有很多缺点,长颈鹿的心脏必须努力工作,才能把血液送到高高在上的大脑。长颈鹿的长脖子也不利于快速奔跑,在遇到危险时,长颈鹿逃跑的速度就比不上短脖子的动物。所以,最大的长处也可以同时成为不足。

 

 

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长颈鹿会不会患上动脉硬化和中风呢?

 

成年长颈鹿的心脏附近的收缩压(心脏为了将血液送往全身各处强而有力地收缩,此时的血压就是收缩压)大约是200毫米汞柱,基本上是一个成年人正常收缩压的两倍。

由于重力的影响,长颈鹿在运动时其腿部高度附近的血压大约是心脏高度上的两倍,此时长颈鹿头部的血压差不多与人类相当。

大多数的哺乳动物都可能患上中风和动脉硬化,但是对于长颈鹿来说,这些问题不值得人们去太过关注。长颈鹿的循环系统已经进化出一种特殊的适应性,不论血压高低,它都能够很好地适应。

比如说,由于长颈鹿下肢的血压相当高,因此为了预防下肢水肿或是血液渗X管,其腿部的动脉壁也相应变得非常厚,要远比脖子上的动脉血管壁厚。为了防止血液渗出体外,长颈鹿四肢的皮肤和皮下组织也变得十分紧密。

在长颈鹿颈部的大静脉中,有许多的瓣膜,其目的就是为了限制血液的流动。当长颈鹿低下头进食与喝水时,瓣膜能有效防止静脉中的血液逆流,倒灌回脑部。

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