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王大虎: 为什么雄鸟通常比雌鸟美?

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为什么雄鸟通常比雌鸟美呢?动物学家认为,漂亮的羽毛和悦耳的歌声一样,是雄鸟吸引雌鸟的常用手段。由于许多鸟类都有“一夫多妻”的现象,当雄鸟具备了X动人的外表,就有可能赢得更多的“爱人”。

在绝大多数的鸟类中,一般由雌鸟承担孵卵和育雏的任务。由于雌鸟孵卵时要长时间呆在鸟巢中,灰暗的羽毛与周围环境很相似,不容易暴露,所以这不仅有利于保护自己,而且也有利于安心地哺育幼鸟。

这样看来,大部分雄鸟比雌鸟美丽,与鸟类的求偶和繁殖习性有很大关系,这是长期适应环境的结果。

 

 

熊猫是熊吗?

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熊猫到底是不是熊?在这个问题上,科学家们至今无法给出一致的意见。关键在于,熊猫分两种,而两种之间的差别还不小。我们熟悉的一种是黑白相间的熊猫,叫做大熊猫。大熊猫平均体重100多千克,体形臃肿,让人看一眼就忍不住想上前抱一抱。

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另一种熊猫我们不太熟悉,它的身材娇小,大约只有60多厘米长,浑身毛皮呈棕红色,带有明暗相间的环纹,还长着一条毛茸茸的尾巴。这种熊猫叫做小熊猫。从头到尾,从身材到长相,小熊猫都更像是一只浣熊而不是一只熊。

在仔细地研究了两种熊猫之后,科学家发现两种熊猫是近亲,它们的身体结构和饮食,以及其他生活习惯都很相似。

因为上述相似点,它们都叫熊猫,但相似之处也就这些而已。有些科学家认为大熊猫的确是一种熊,有一些科学家则认为小熊猫实际上是一种浣熊。还有人认为,二者既不属于熊也不属于浣熊,而是熊猫家族中的两个成员。

两种熊猫中,大熊猫尤其让科学家困惑,因为与其他熊类不同的是,大熊猫的移动速度极慢,而且它不会像普通熊一样号叫,却只能像羊一样咩咩叫。而且,它既不冬眠,也不喜欢吃肉。

科学家们对大熊猫的血液和其他细胞进行了化验,又将其与普通熊类的相比较,然后得出结论,大熊猫的确属于熊类,而且是一种喜欢居住在高山地区(比如中国的西部地区)的熊类。科学家们认为,熊、浣熊和熊猫拥有共同的祖先,是生活在2 000万~4 000万年前的一种动物,这也解释了它们之间为什么有相似点。但是浣熊和小熊猫后来朝一个方向进化,而熊(包括大熊猫在内)则向着另外一个方向进化。

大熊猫生活在海拔2 000~3 000千米的高山地区,它们通常居住在浓密的森林里,主要食物是成片生长在树周围的竹子。

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大熊猫的胃口好得很。一只大熊猫每天要吃下15千克竹叶和竹茎,以及45千克嫩竹笋。但没有人责怪大熊猫贪吃。与其他草食性动物不同的是,大熊猫不能消化纤维素,而纤维素是竹子和其他植物的主要成分。为了获得足够的营养,大熊猫不得不将所有醒着的时间全部花在了进食上。

小熊猫也生活在亚洲,但它们的家没有那么高,它们大都住在喜马拉雅山脉的丘陵地带。小熊猫也喜欢吃嫩竹笋,但它们也喜欢吃水果和坚果,有时他们也吃小动物。

大熊猫一次只产下一个幼崽。大熊猫宝宝刚出生时小得可怜,这与其他的熊类是一样的。

刚出生的小大熊猫身上没有毛,眼睛也看不见,体重大约100克,只有一个西红柿那么大。在接下来的日子里,小大熊猫的体重会以惊人的速度增长。在二三岁的时候,大熊猫的体重将是刚出生时的900倍。

为什么刚出生的大熊猫宝宝这么小呢?科学家认为这与熊猫宝宝在出生前在母亲肚子里的发育过程有关。就大多数哺乳动物而言,X在雌性动物的X里X之后会立即黏附在X壁上,开始生长。而大熊猫却不同。在熊猫妈XX里,X卵会X自在地游荡几个月。

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科学家们认为,在其他熊类的身上也存在这样的情况。这样做是为了使产下的熊宝宝的数量与食物的供应量相适应。如果熊妈妈在X时找不到足够的食物,胚胎就永远不会在X壁上黏附生长。

相反如果一切顺利,胚胎就会在4~6个月的孕育期的末期牢牢地固定在妈XX壁上。不过这时距离出生的日子已经不远了,宝宝已经没有足够的时间用来成长发育了。

可是一旦降临在这个世界上,大熊猫宝宝便开始以惊人的速度成长。通常在满周岁前,大熊猫的体重就可以达到40千克。

 

 

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海龟和鳄鱼“流泪”是哭了吗?

 

鳄鱼是我们所熟悉的凶猛的食肉动物。优越的身体条件使它成为一名出手迅速、果断而又残忍的猎手。在一般情况下,它总是潜伏在水中,只露出眼睛及鼻孔,静待猎物前来喝水。当猎物来到水边时,鳄鱼会悄悄靠近,然后突然X,用嘴咬住猎物的头部或脚,把它拖入水中淹死。

鳄鱼要得到一顿丰盛的美餐,通常并不是特别困难的事。可令人感到惊奇的是,鳄鱼似乎对自己这么轻而易举地捕获食物感到不好意思,它似乎在“同情”这些弱小的生命,每次进食的时候,居然会流下“眼泪”。

“鳄鱼的眼泪”经常被当做是“假慈悲”的代名词,这当然是加入了人类的主观想象和感X彩的。但不管怎样,鳄鱼的眼里会流出一种液体却是千真万确的事实。只是这种液体是怎样形成的,为什么会从鳄鱼的眼里流出来,却是令人费解的问题。

近年来,生物学家研究发现,原来鳄鱼在吞食猎物时所流的“泪水”是它X出来的含有盐的液体。为了将自己体内的多余盐分排掉,鳄鱼形成了特殊腺体功能,这种功能主要是由肾脏完成的。在鳄鱼的眼睛附近,有一个盐腺,这就是它的“咸水淡化器”。

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大家知道,占全球水量97%的海水由于含有大量的盐分而特别咸。而对这种人类不能直接饮用的咸水,海洋动物却能照饮不误,这是什么原因呢?其实,这是因为很多海洋动物也有一个与鳄鱼类似的“咸水淡化器”的缘故。比如海龟,它们在上岸后,会因为离开海洋而流淌出两行“伤心的”泪水。当然,海龟流出的也不是眼泪,也不带任何感X彩,只是从体内排出的盐溶液。人们之所以常常将它排出的盐溶液误当做眼泪,是因为它的盐腺与鳄鱼一样,也是位于眼睛旁边。

还有一些海鸟,如海鸥、海燕和信天翁等,会出现把海水喝进去再吐出来的现象。同样,这也是因为它们的眼睛附近有盐腺。盐腺排出来的盐液从鼻孔流到鸟喙,又从喙尖上流出来,让人感觉像是喝了又吐一样。这些动物盐腺的构造基本大同小异。一般是中间有一根管子,管子上有几千X细血管像刷子一样向四周辐射。这些细管同众多血管交织在一起,将血液中多余的盐分分离出来,再通过中间的那根管子将它们排出体外。简单说来,盐腺的功能就是把体内的多余盐分排出。

目前,饮用水资源短缺问题正变得越来越突出。动物们的“咸水淡化器”也许可以给人类一些启发。如果地球上的海水能轻易地被变成可供人类饮用的淡水,那将是人类的一大福音。

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