王大虎

王大虎:排-泄-物能直接加工成食物吗?

王大虎

现在,人类产生的大量食物X和废水是个很严重的问题。没有净化能力的城市,通常直接将废水排放到附近水域中,受到污染的饮用水每年都会夺去几百万人的生命。废水对水生动植物的影响很严重,因为过于富营养化的水中氧气会逐渐耗尽,鱼类和其他水生生物都会灭绝。

实际上,人类和动物的X物是十分有利用价值的资源。在有些地区,农民一直使用人类和动物的X物作为肥料。但现在生产食物的农庄和大多数人生活的城市之间距离太远,X物很难作为肥料使用。

如果用微生物来制造食物,情况就会发生改变,因为到处都可以培育微生物,甚至在城市中心也行。那么人们就能将X物直接运送到工厂,借助细菌和其他微生物将其加工成食物。这种方法不仅能节省原料,而且十分环保。

粮食作物的生长非常依赖不可预见的天气状况,人口的增长也让我们比以前更为敏感。但如果在人造光线下,用营养液来培育微生物,就可以更好地掌控食物供应。人类能够自行决定需要制造多少食物,在什么时间制造。

这类技术不仅能用于地球上,如果有一天人类进入宇宙空间,更有必要采用这种方式。长时间的太空旅行或者到遥远的行星上定居,都需要不断重复利用X,并将其加工成食物。

 

 

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将来农业会消失吗?

 

可以稍微夸张一点说,小麦和猪就相当于“生物机器”,能制造出人类生存所需的碳水化合物和蛋白质等分子。也许,将来人类还能用其他方法制造出各种食物分子。如果人类成功地制造出纳米机器,就能精确地控制每一个原子,也就能按照自己的需求“制造”出各种分子。到那时,人类就不需要以植物和动物为食了。

 

这种由纳米机器充当的“食物机器”将随时终结人们的饥饿感,农民也不再需要考虑如何把猪喂得更肥。如果有人想吃牛排了,食物机器马上就能将牛排中所含的分子组合在一起,并且口感毫不输于真正的牛排!

一旦用微生物制造出食物,或者制造出了食物机器,就不再需要农作物和可食动物,也不需要农民,农业也就没有存在的必要了。对于自然界的许多物种来说,农业社会是一场灾难,耕种是和自然的永恒对抗。人类将林地变成耕地,清除所有不需要的植物,消灭威胁到收成的家禽和野生动物。农业耕种的开始,严重影响了大量物种的生活。

也许将来会发生翻天覆地的变化,人们在聚居地附近制造食物,大量耕地和草场被改造成自然公园,野生动植物生活在其中。要迁往那里的人必须保持和自然一致的生活,而所有生活方式现代化的人全部都住在大城市里。

目前已经出现了一些迹象。在加拿大、美国和澳大利亚,土著居民已经逐渐又回到曾经被欧洲人夺走的土地上——当时的欧洲人将夺取的土地变成了草场和耕地。他们和自然和谐相处,一般都不会从事耕种。但是农民和他们之间可能会产生激烈的矛盾,不过拥有未来的一定是他们。

 

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人类真会灭绝吗?

 

6 500万年前,一颗小行星撞击地球,在加勒比地区形成一个直径200千米的凹陷,激起几千米高的巨浪,将几十亿吨被撞得粉碎的石块混合着水滴卷入空中。撞击产生的热量引起了大面积森林火灾,地球长达数年被浓黑的烟尘和粉尘笼罩着,阳光微弱,气温骤降,海洋和陆地上的很多动植物死亡。

那次撞击造成地球上1/3~1/2的物种灭绝,其中最著名的要属恐龙。生物学家称之为“灭绝”,即整个物种完全消失。也许在21世纪会出现新一轮的物种灭绝,和上一次的影响一样深远,但是这一次灭绝的将会是人类。这种最坏的猜测根源于人类对环境的破坏。

人类一边乱砍滥伐,一边排放出更多的二氧化碳,造成气温不断上升,温室效应越来越严重。气温上升会影响到北部的高纬度地区,科学家最担心的就是西伯利亚地区。西伯利亚地表以下的土地终年冰冻,一旦这些坚冰融化,西伯利亚就会变成一片沼泽。沼泽地将释放出大量的沼气,那是一种比二氧化碳更强烈的温室气体。到那时,温室效应将完全不受人类的掌控。气温和海平面将大幅提升,造成极端的天气状况,大旱之后可能接着就是狂风暴雨。

 

这是5万年前,一个直径仅有30米的小行星坠落于美国亚利桑那州温斯洛附近而造成的大陨坑。坑的直径达1千米。

人类很难在这种环境中生存,与此同时,大部分动植物也将消失。由于失去大面积肥沃的耕地,几十亿人将忍饥挨饿。即使最富裕的国家也没有充足的粮食,人类社会将崩溃。为了争夺粮食,暴力和X将没有停息之日。

也许世界人口的大部分会在那场灾难中丧生,活下来的将争夺所剩无几的粮食储备,为了抢夺机器、燃料和食物X冲突不断。要生存下去并不容易,大灾难过后,自然界再也不是原来的样子。到处是X和废品,大量原料被耗尽,矿井中再也没有任何矿藏,石油、煤炭和天然气从地球上消失殆尽。

尽管如此,地球上的生命还是会以某种方式继续。以前也有灾难发生,生命并没有完全消失。但另一个问题是,在这样残酷的灾难过后,生命是否还有存在的意义。许多可以存活下来的动物都属于人类并不十分重视的一类,老鼠和蟑螂也许会适应新的环境,大象和猩猩可能会灭绝。

也不能完全排除人类灭绝的可能性。平均计算下来,每种动物会存在几百万年。而现代人才存在了几十万年,也就是说,人类还是比较年轻的物种。但是如果继续像现在这样生活下去,很有可能人类不能生存到几百万年后。

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难道这不令人害怕吗?但愿不会如此。即使这种假设不太可能出现,但也不是完全不可能的。出于这个原因,很多人都在考虑如何才能改变人类社会,以避免灾难的降临。但是,仅仅对自然界投入更多关注还远远不够。要想长时间生存下去,就必须从各个方面改变现代人的生活方式,因为一个小小的负面发展就能在几百年后造成灾难性的局面。

前面已经说过,世界人口每年增加2%。那么,在50年内世界人口将会翻一番。如果人口增长率降低到现在的1/10,大约500年后世界人口将会翻一番。即使增长率降低到1/1000,世界人口也会在50万年后翻一番,这似乎是一段漫长的时间,但是从历史发展的角度来讲,这只不过是历史长河的一小段而已。

 

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