大虎说事

王大虎:回归原始的生活方式是未来的大势所趋吗?

王大虎

生活在发达国家的人消耗大量原料和能源,而且产生的X数量庞大。到目前为止,生活方式越现代化,需要的资源就越多,对环境的污染也越严重。

因而,一些人认为,人类应该放弃现代技术,重新回到1800年前的生活。对于这种论调有一系列的论点支持。人类历史已经表明,原始的生活方式是可行的,而且从前自然界是完整的、未受破坏的。

在过去的50年中,越来越多的欧洲农民开始停止使用人造化肥和杀虫剂,这种生态种植也越来越受到消费者的青睐。生态种植的食物被认为比进过工厂加工的食物更健康,很多人愿意为这种纯天然的食物支付更多金钱。

但是并非所有的欧洲农民都能改变自己的劳作方式,社会的发展已经进步到X不得不进行一定的限制,才能让人们回到过去的生活方式。眼下,地球上的人口众多,生态种植根本无法填饱所有人的肚子。今天我们吃的大部分食物都来自发达国家中高效经营的农场,英国和法国农民的农业产量是亚洲和非洲的4倍多。如果这些农场放弃了新技术,生产的食物数量将明显减少。

如果人类真的想“回归自然”,仅仅限制人口出生率是不够的。只有大幅度减少世界人口——最好大大少于10亿人,和19世纪初的人口一样多——才能重新回归简单的生活。

王大虎

如果人类真的进行尝试,比如关闭所有工厂,也许只有少数人能生存下来。人们的生活依赖于工厂制造的各种产品,治疗疾病的药品也只能在工厂生产。我们不能凭空希望,在制药工业不再继续进行研究的情况下还能出现新药品。21世纪,全球将有几十亿老年人,很多人都需要现代医疗的照顾。

还有很多诸如此类的反对意见,大部分人不可能自愿回到“美好的旧时光”,但这并不意味着重返简单生活完全没有可能。当继续保持现在这种奢侈的生活方式,直到现代文明不堪重负地崩溃时,那么不管人们是否愿意,原始朴素的生活方式将是人类生存下去的唯一机会。不过,到那时人类将付出巨大的代价——在世界人口达到能够以原始方式存活的预计值以前,几十亿人早已死于饥饿或者疾病。

难道情况真的已经迫在眉睫,我们必须在继续现X活还是回归原始生活间做出选择了吗?

 

 

一切信息都将数字化吗?

 

现在,人们有大量的信息来源:书籍、报纸、广播、电视,还有因特网。我们生活在一个信息社会,要掌握海量的信息着实很困难。没有人能阅读所有新出版的报纸、杂志和书籍,即使电视迷也只能观看通过卫星或者光缆收到的一部分电视节目。许多人心中逐渐产生了一种可怕的感觉:外面的世界出现了那么多新鲜事物,已经有人进行研究了,我却还对其一无所知。

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王大虎

图中所示的是一部美国的Softbook电子书阅读器。

将信息数字化便于信息的存储与传递,像这本书就是用电脑中的文字处理系统完成的。书中的所有文字都以数字的形式存于电脑的“记忆”中,可以对数字化的文本进行各种处理。打个比方说,若要复制纸质书上的文章十分麻烦,不仅费时费钱,而且复印出来的质量总是不如原书。不过数字化的文本就不存在这些问题,通过电脑可以轻松复制各种文本,而且复制出来的文本和原文本完全一样,几乎从来不会出现错误。

如果要发送文本的复制件,使用数字文本也更简便。一堆纸质复印件相当重,寄送费用较高,而且在途中还要耽搁几天。而数字副本直接可以通过网络发送,很多书都是通过电子邮件将书稿的副本发送给出版社的,不要一分钟他们就收到了。

数字信息转化为电子信号后可以简单快捷地发往各地,保存形式多样,且不占空间。比如,一个普通磁盘可以保存3~4本厚书的内容,将200本书保存在邮票大小的微型芯片上已成为普遍现象,而公共图书馆里所有的书完全可以保存在一张CD-ROM光盘上(ROM是“只读记忆”的缩写,也就是只能阅读的存储器)。

搜索数字文本的某个内容也将更方便。假设一下,我们要寻找书中的某一个句子,将书从头到尾翻一遍,是如此费时费力。但当书本以数字形式保存在光盘上时,电脑不用几秒钟就能找出我们需要的那个句子。用过因特网的人都知道,在几百万个“主页”上搜索信息是怎么回事。

不仅文字,音乐、电视节目和电影也都可以数字化。所有音乐都能保存在光盘上,录像带正在被数码电影取代,所有大型电视台都计划在未来的3~10年间转换为数字电视。数字化的形式让信息的发送更为简单,音乐和影视片可以通过网络传播。将来,街角的录像带租售店都要被出租数字影片的网络商店取代。

听起来数字化似乎已经发展得很先进了,但实际情况并非如此。除了音乐之外,其他的数字化信息还很少。已经出版的书中只有一小部分被数字化,尽管如此,大多数科学家还是相信数字化的优点很多,迟早会取得主导地位。

电子阅读器具备数字文本的所有优点,可以在文本中寻找某个词或句子,在记忆载体中能保存几千本书,并能不断从因特网上下载新书。通过电子阅读器还能阅读报纸和杂志,纸质的报纸和杂志将来也会消失。使用数字化的电子书不仅经济实惠,而且十分环保,因为一旦人类停止用纸印书,每年能少砍伐几百万棵树。

到2050年,电子阅读器将拥有更多功能,除了可以用来阅读电子书,还可以用来观看影片、收看电视、播放音乐、上网冲浪。设想一下2050年的学生是如何完成家庭作业的(假设未来的学生也还是要写家庭作业的):他们需要完成一项关于20世纪90年代的生活状况的作业,如果可以的话,最好用影视片段来使作业更加直观。他们可以借助电子阅读器找出当时的旧新闻和旧照片,还可以从网络上下载当时的流行音乐作为背景。作业完成后,他们只需要通过网络就能发送到老师的电脑上。

闲暇时,人们可以从网络商店挑选各种书籍或影片,电子阅读器轻便小巧,在任何地方都能观看。到2050年将有大量电子书,除了现有的书本外,还将出现几百万新书,不同语言的不同内容。

也有一些科学家认为,未来世界将不会再存在书,因为声音和图像比书留给人的印象更深刻。不过如果说到2050年书和现在一样重要,肯定也有许多人不会感到奇怪。

 

 

王大虎

电子货币会完全取代纸币吗?

 

货币可以由各种材料制成:圆形的金属片(硬币)、贵重金属、漂亮的石头和贝壳。非洲和亚洲都曾使用贝壳作为支付手段。过去几百年中,金币和银币已被纸币和便宜金属制成的硬币所代替。

在货币出现前,人们早已进行交易,付出劳动,获得报酬。当时是物物交换的形式,比如用粮食、食用油或者葡萄酒去换所需的东西。但是将自己一周劳动的报酬装在油罐里拖来拖去实在不方便,于是出现了货币这种实用的替代物。货币不仅可以作为薪酬支付,还可以用来X其他物品。

纸币最特殊的一点在于,它本身并没有任何价值,既不能吃,也不能喝,仅仅是人们聚敛财富的一个符号。如果你有一张100元的纸币,这只是证明你创造了一些价值,现在可以用这个价值去换等价的东西。

随着社会的发展,人类又迈出了一步。20世纪50年代中期出现了第一批X,人们可以不用现金消费。如今,刷卡消费已很普遍。在一些国家,工资通过银行转账到个人的账户十分普遍。要支付账单,可以通过银行将钱从一个账户划到另一个账户。现代银行的大部分货币都不是以纸币、硬币或者国库中的金条形式出现的,关于个人或企业可支配的货币信息都以数字形式保存在大型电脑中,钱和音乐、电影一样都被数字化了。

电子货币改变了世界经济模式,国与国之间流通的资金也被数字化了。比如在挪威,国家通过X石油每天都有几百万美元的收益,但并不是用现金的形式支付的,否则看起来会很壮观:大卡车装满了美元,千里迢迢开到挪威来!实际上,支付是通过银行之间的转账完成的。

私人业务方面,电子支付也取得较大进展,尤其是网络交易变得日益频繁。在从网络上下载电影或者电子书之前,必须支付费用,这时就可以通过网络“钱包”中的电子货币来支付。通过电脑可以非常确切地看到电子货币来自何处,用于何处。

王大虎

货币从实物形式变成电子形式有很多优点。印制纸币、铸造硬币以及货币交换都需要耗费大量能源和原料,而电子货币将让环境从中受益。纸币很容易被盗,如果未来只使用电子货币的话,劫匪头戴袜子手持X抢劫银行的事情将成为童话。不过,未来取代银行劫匪的也许会是电脑黑客,他们能通过电脑盗取银行账户。

未来,电子货币可能会成为最普遍的支付方式。也许现在应该开始收藏一些纸币和硬币,说不定几十年后它们就会变成非常珍贵的古董了。

 

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