王大虎

王大虎:人类器官能被按需克隆吗?

王大虎

随着社会的发展,器官移植日渐普遍,但器官移植会伴随很多问题。当患者获得他人的器官时,其免疫系统会断定异物进入身体,因此需要用药物来压制排异反应,才能让新器官和身体融合。

大多数移植器官都来自意外事故中失去生命的人体,由于每年适合移植的器官太少,很多人在等待新器官的过程中死去。因此,科学家开始寻找新的“人体配件”,比如说从动物身上获取。猪的内脏和人的内脏十分接近,它们大小相同,功能类似。但人类免疫系统会闪电般地识别出非人类的器官,而现在还没有任何药物能让人体把猪心当做人类心脏对待。

研究工作在不断继续,借助基因技术,科学家已改变了猪的几种遗传物质,使它们的心脏和人类心脏更加接近。科学家希望能在猪身上培育出和人类类似的器官,用于器官移植。但动物保护者认为,人类没有权利改变动物的遗传物质,并将它们当做器官捐赠者。不过有一点很让人费解:我们能够为了吃肉而杀猪,为什么却不能为了拯救病患而杀猪?

也有科学家担心这种治疗方式会带来新的疾病,让猪生病的致病体可能随着移植的器官进入人体,导致人生病。很多折磨人类的疾病,比如说感冒,就是源于家禽家畜的。南美洲的原住民在16世纪遭受的许多疾病都是由白种人带来的,印第安人本来不饲养任何家畜,所以他们和欧洲人不一样,不适应动物的疾病。

如果能够成功克隆出人体器官,也许我们就不会为这个问题困扰了。通过克隆技术能复制出健康的器官,比如说,能用心X患者的一个细胞克隆出一个新的心脏,然后移植到患者体内。患者不需要通过药物来避免排异反应,因为克隆出的心脏所用的原材料就来自他本人。

一些科学家甚至设想先克隆出没有胳膊、X或者头的身体,然后让所需的器官在克隆出的身体内发育。这种想法让人难以接受,我们只能希望某天科学家们能够直接培育出器官,而不用事先复制整个人体。

 

 

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机械器官移植将来会变得轻而易举吗?

 

还有一种方法,即用机械器官代替生物器官。现在有很多机械辅助工具能代替失去功效的人体器官,例如科学家发明的机械心脏就十分成功,能长时间代替人类心脏工作。这些心脏是小型血液泵,能减轻患病心脏的负担甚至代替患病心脏。

制造机械器官比克隆生物器官更难,例如,在肝脏中发生着上千种化学反应,没人知道机械肝脏如何能够实现所有的反应。

到2050年,科学家也许能制造出可以让盲人重新拥有视力的摄像头。他们已经对人造摄像头进行了无数次的实验,试图让盲人重新看到光和色彩。

制造人造血液是另一个重要目标。失血过多的人必须输入新鲜血液,但医院血库储存的血液远供不上患者的需求量,而且在献血与输血的过程中总存在感染疾病的危险。因此,我们需要制造一种特殊液体来实现人类血液的功能,比如传输氧气和运送营养物质到各个体细胞。

到2050年,失去了胳膊或者腿的人将换上机器部件,和原本的器官一样起作用,也能接受大脑的操控。但制造机械胳膊需要大量资金,并且使用起来比较费力。不过医学的发展能从机器人研究中获得好处,如果能够成功制造出类似人的机器人,就可以移植它们的胳膊和腿。残疾人又能重获X,和健康人一样行动自如。

也许即使健康人也希望拥有机械器官。如今,整形外科应用广泛,人们能够通过手术改变自己的外貌。未来,人类还将取得更大进展。外科医生能够按照当事人的需要,更换身体部位,让人们的行动更快,身体更健康。21世纪,用机械心脏代替人类心脏将越来越普遍,因为机械心脏更耐磨损,或者用摄像头代替眼睛,因为摄像头在漆黑的夜晚也能看清楚东西。

等到了那一天,人类就成为了能够自我调节的人机系统,也称作生化人,意思是人和机器人的混合体,是个有生命的机器。如果继续发挥想象力,可以预见,将来整个人体都能更换,除了大脑。人性存在于大脑中,只要大脑在,人类就能继续存在。人机混合体就是带有人类大脑的机器人。生化人还具有人类缺少的感觉器官,比如说雷达。它将比人类更强大,可以在一定条件下生活几百年,不管是在海底,还是在火星上。

很可能,将来科学家会把机器人的长处和人类的长处结合起来,即把机器人的力量和人类的智能结合在一起。这样人类就有机会避免智能机器人在地球上占据主导地位。但是人类智能能够长期处于优势吗?

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将来能研制出新的生物吗?

 

地球上的所有生物都含有DNA,但老鼠的DNA和人类的DNA不完全相同,不过二者之间也有一些共同之处。科学家研究人类DNA的同时,也研究了其他生物的DNA。到2050年,人类将研究完成上千种生物的遗传物质,研究结果都保存到电脑中,以便有针对性地寻找有用的基因。

由于所有的生物都含有DNA分子,而且一种生物的基因通常可以用于另一种完全不同的生物,比如说能将一条鱼的基因植入一种植物中。因此,任意一种生物,不管是植物还是动物,只要遗传物质中有基因,就一定能为人所用。

对基因的研究好比掘金,淘金者找到的几乎全是石头和泥土,即已经发现的大部分DNA并没有什么用处。但有时候淘金者会找到真正的宝藏,基因研究者也抱着这个希望,但愿某天能在上千个基因中找到一个独特而有价值的基因。有价值的基因可以植入另一种生物中,产生新的特性。人类可以通过这种方式影响生物的构造,甚至按照自身的需求改变细菌、植物和动物的特性。

在遥远的未来,科学家也许还能研制出新的生物,量身定做的DNA可以“制造”出带羽毛的猪,有10条腿的昆虫,而不是6条腿。到那时,只有生物规律和物理规律以及人们的想象力和X能限制研究范围。

 

图为位于纽约美国自然博物馆内的DNA双螺旋结构分子模型。

将来人类能预订孩子吗?

 

一开始,人们将把基因技术用于健康领域,比如说治疗各种遗传性疾病。很多疾病,比如说癌症,都受到遗传物质的影响。未来社会,可能每个孩子都会获得一张基因图,提供其DNA的完整遗传信息。将几滴血液放在微型芯片上,就可以确定每个人遗传物质中的基因。基因图表明了孩子的健康情况,当显示孩子的基因可能引发心X时,父母会接到提示并被告之如何避免疾病的发生。

但是基因图的存在也有一些弊端。如果一个人的基因让他更容易患上癌症,他将很难找到工作——雇主会优先考虑没有癌症基因的求职者。到那时,人类也许需要制定法律来保护那些有着“不利”基因的人免遭歧视。

将来,甚至能绘制出胚胎的完整基因图。高级电脑能够生成图片,表明胚胎成年后的情况。这给父母提供了全新的机会。在允许堕胎的国家,21世纪下半叶的人们也许会因为基因图显示的孩子外貌不符合自己的设想而放弃生育。

如果基因图显示胚胎有潜质成长为一个非常重要的人,但在年轻的时候就会脱发,这时父母也能自行决定是否需要再进行一次新的尝试。很多人都会被这些设想吓到,因为这是在冒着风险建立一个将所有不想要的人“消灭”在萌芽状态的社会。这样的社会叫做择优社会。

目前,我们还无法肯定将来是否大多数父母会倾向于这种想法。基本上,大多数人只是想要个孩子,不管他的长相如何,但是如果有选择的机会,对某些人来说会十分有X力。因此,大多数国家可能会禁止在孩子出生前绘制基因图。

如今,试管技术常用于无法正常生育的夫妇。当然,将来人们还可以绘制出X卵的基因图,这将对生育产生巨大影响。医生从女性体内取出多个卵细胞和男性的X结合,未来的父母就能在电脑屏幕上看到各个孩子将来的模样,还可以根据基因图来识别孩子的性格。然后,从众多孩子中选择一个自己最满意的。未被选中的孩子将被消灭,即孕育他们的X卵将被扔掉。由于X卵还不是人形,用X无法看到,也就不能说未被选中的孩子将被杀死。因为他们从未存在过,也将永远不会存在。

其实,自然界中也发生着同样的事情。女性体内有几百个卵细胞能发育成熟用于生育,每个卵细胞X后,都存在几亿个没有X的X。而每个X原本都能产生一个孩子,也就是每个人都可能有数以亿计的从未出现过的兄弟姐妹。

经验表明,能控制生育的人也能控制未来。现在,什么样的孩子降生,发育成什么样的性格,这都是偶然事件,但是将来这一切人类都可以自己操控。

 

 

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克隆人会大量出现吗?

 

现代科学的概念中,“克隆”一词给人们带来的恐惧感最大。它来自希腊语,意思是“树枝”,克隆出来的生物其遗传物质和母体完全一样。1997年,英国科学家首次成功克隆出绵羊多莉。

随后,科学家又成功克隆出牛和其他动物。即使绵羊、牛和人类差别很大,但都属于哺乳动物,都以相同的方式繁殖。因此,有人猜测21世纪将出现第一个克隆人。只需要一滴血液或者一根头发,就能克隆人。将来希望自己的孩子拥有某种天赋的父母,也许可以用运动员或者演员的细胞来复制。

让人不安的是大批量生产同一个人的想法,比如有些人会想到克隆一个超级战士部队。而实际上,这个领域并不会用到克隆技术,因为完全一样的战士很容易患上相同的疾病。如果找到了能杀死其中一个战士的细菌或者病毒,其他所有的战士都会倒下。每个人的遗传物质各不相同,这才产生了不同的特性,从而保护我们不受某些疾病的侵扰。这也是克隆不会大范围使用的原因之一。很多人认为,克隆人不仅会带来社会问题,而且将伤害人类自身。

 

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