王大虎

王大虎: 真的能到其他行星上定居吗?

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对于地球的未来不持乐观态度的人,也许会在宇宙中寻找另一个家园,就像几百年前欧洲人移民到美洲和澳大利亚一样。富有探险精神的人欢呼着登上宇宙飞船,就像以前的水手企盼着到遥远的国度旅行一样。

在新的定居地,需要制造食物、水、空气和其他生命必需品的各种技术,定居地能够实现自给自足也非常重要。太阳系中的其他地方并不像地球一样“好客”,因此,在定居地的最初生活一定比较窘迫。第一批定居者需要一定的勇气和技能,才能在艰难的条件下生存下来。他们将来自地球上的各个地方,每个人的经历完全不同。有些人也许是因为对地球上的政治不满,希望拥有另一种社会形式。对社会的不满也是几个世纪前人们迁移到美洲或者澳大利亚的主要原因之一。

被选择定居的行星或卫星必须要有稳固的表面,也就是说木星、土星、天王星和海王星不能被纳入考虑范围,因为它们都是气雾状行星,没有固体表面。另外,行星或卫星的表面温度不能太高。水星地面温度在400℃以上,因此从理论上讲人类也无法在它上面定居。

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还有,引力也不能太弱,否则人们无法在地表直立行走。月球引力只有地球引力的1/6,被选择的行星或卫星上的引力不能低于月球引力。这样又有很多小卫星也不适合人类定居,和小行星或者彗星一样。

 

 

大型宇宙空间站将是人类移居太空的最佳选择?

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1969年的一天,美国物理学家格拉德·欧尼尔(1927~1992)给自己的学生提出一个问题:“行星是不断增长的技术文明最适合存在的地方吗?”经过长时间的讨论,学生得出一个惊人的答案:不!太阳系的大部分地方都不适合人类居住。

那次讨论后来演变成一个研究项目,在研究了多年后,科学家得出了新的结论:人类不需要居住在不利于自身生存的行星或卫星上,可以建造巨大的宇宙空间站来满足需求。

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即使最小的空间站也要有几千米长,可能是球形、环形或者长长的管状,长20千米、宽4千米的空间站可以容纳一个大城市的所有居民。

空间站内部有房屋、土地、海洋、森林和村庄,外壁的窗户能让阳光透过。与宇宙空间连接的管道在旋转传送氧气的过程中向外的推力起到重力的作用,空间站所需的能源则完全来自太阳能电池。

从几千米外看去,空间站十分漂亮,白色而有光泽,在星光闪闪的宇宙中缓慢移动。空间站可以设置在太阳系的任何地方,但是也许与太阳的距离和地球离太阳的距离相似是最好的,或者接近月亮和地球之间的距离。

 

科学家们设想通过人工生命系统建筑来建设未来的太空居民点,里面有可供呼吸的大气并排除了辐射的威胁。人类生活在有密封空气的密封环境中的想法,已经在美国亚利桑那州图森的“生物圈2号”实验中得到实验。

人们可以从太阳系中获取建造空间站所需的各种原料,先借助固体驱动器将小行星或彗星带到建造工地,然后让机器人去完成大部分的建造工作。

 

 

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冰河时代将再次来临吗?

 

几百万年前,地球经历了冰河时代。但地球历史上的大多数时间都和冰川无关,最近一次的冰河时代于1.5万年到1万年前结束。很多科学家认为地球目前处于间冰期,即两次冰河时代之间的温暖间隔期,这就意味着冰河时代会再次到来。

至今科学家仍旧无法肯定冰河时代因何产生,因此也无法确定人类是否将再次经历冰河时代。但如果冰河时代再次来临,比如说在未来的2万年X现,将会给人类带来严重后果,北半球的大部分地区都将覆盖在厚厚的冰雪之下。

几亿年前只有一个原始大陆泛古陆,后来古大陆逐渐分裂开来。如今,美洲和非洲每年都背向漂移几厘米。照这样的趋势继续下去,科学家推测几亿年后美洲将和西伯利亚相撞,而非洲则向北漂移,与欧洲相接,地中海最终将消失。

北部国家,如俄罗斯、瑞典、芬兰、挪威和加拿大将消失在冰雪之下,这些国家的所有生命迹象也将随之消失。也许冰雪会继续向南推进,威胁到伦敦等大城市。

地球上的气候变冷尽管会带来负面影响,但是非洲干燥炎热的地区却可能成为肥沃的土地。撒哈拉沙漠在上一次冰河时代就曾经拥有过温和的气候。如果沙漠地区因此变得适宜居住,不也是人类所希望的吗?也许下一次冰河时代会再次导致人类大迁徙,人类也可能会从地球迁徙到其他星球上,就像19世纪几百万人从欧洲迁徙到美洲那样。

 

 

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起居室会变成真正的梦工厂吗?

 

很久以来科学家就认为,电视机的表现质量不佳,图像不够清晰,而且显像管过于笨重,屏幕造型也不好。目前,液晶电视机已经进入市场。这类电视机的屏幕比普通的电视机大,且只有几厘米厚,很轻,可以轻易地挂在墙壁上。液晶电视机的价格高于普通电视机,不过经验告诉我们,随着时间的推移,价格一定会降下来。到20X,也许大多数家庭都会拥有液晶电视机,让起居室感觉更像一间电影放映厅。

现在在西方国家有很多电视频道,将来还将出现更多。很多人由此担心,人们会在电视机前花掉更多时间。但是他们所担心的不一定会发生,因为人们并不会无休止地看电视。大多数人只对某些节目感兴趣,并且定期收看。

也许因特网和电视机会逐渐融为一体。人们将不再去街角的租借厅租借录像,而是在网络上订购电影,通过投影仪观看。人们甚至可以订购还没有录像带版的电影,或者几乎不会在电视上播放的电影。

通过网络电视还可以订购大量其他物品,搜索信息,发送电子邮件,玩电脑游戏,等等。到20X,起居室将是电影放映厅、图书馆和购物中心的结合体。渐渐地,交际工具和电视机也会结合在一起,人们能够用随身携带的通讯工具收看电视节目。

到目前为止,我们能够拥有液晶电视机就很不错了。然而,科学家很早就希望让电视节目更真实,他们一直在尝试制作能产生三维图像的3D电视机。

虽然现在有各种不同型号的3D电视机实验模型,但问题是它们是否都可行——电影和电视屏幕显示的所有东西本身几乎都不是三维的。也许再过几十年,人类能够研制出比三维电视机更好的梦想机器。

 

 

第六章 帝后职官有说法

 

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“三皇五帝”真有其人吗?

 

我们经常能在书本上看到这样的句子:“自X开天辟地以来,从三皇五帝至今,中华文明已有五千年的历史。”

用斧头开天辟地的X,无疑是神话传说中的人物。那么“三皇五帝”究竟是谁?他们是传说中的人物,还是真有其人呢?

史料记载中,有些说“三皇”是燧人、伏羲和神农氏,“五帝”是黄帝、颛顼、帝喾、尧、舜;有些说“三皇”是伏羲、神农、共工,“五帝”是少昊、颛顼、帝喾、尧、舜。总之,众说不一。大部分的意见是“三皇”为燧人氏、伏羲氏和神农氏,“五帝”为黄帝、颛顼、帝喾、尧帝、舜帝。

此外,“三皇五帝”是人是神,也没有明确的论断。比如,“三皇”中的太昊伏羲氏,史料记载他为古代东夷的部落首领,根据阴阳的变化创制了八卦,还模仿蜘蛛结网发明了渔网,并创制了乐器“瑟”,这很明显属于人类的行为。可是,他却是人头蛇身,用现在的眼光来看,恐怕只能排入妖怪的行列。

又如神农氏,相传他用树木制作了耒、耜等农具,并发明了草药,为X病。他虽然有着人身,却是牛头。

和人最相近的要算燧人氏。传说他发明钻木取火,以在森林中捕食野兽为生。

到了“五帝”时期,这些古代的英雄们已经没有牛头或蛇身的怪异长相了。他们不仅和人类一样吃肉食,吃水果,而且更热衷搞发明。比如,仅黄帝就发明了养蚕、缫丝、舟车、文字、音律、算术、历法、棺椁、器皿等。

这些仅属于传说,因为没有确切的年代,也没有相关的资料来证明。我们也可以说,“三皇五帝”是先夏文化时期神话传说和历史考古资料参半的人物。也可把他们看作是中国祖先处于史前各个不同文化阶段的象征。

虽然不确定是否真有其人,这些古代英雄们仍然受到现代人的崇奉。

知识链接

“皇帝”释义

“皇”本来的意思是“大”和“美”,古为上天、光明之意,“因给予万物生机谓之皇”。到了战国末期,由于上帝的“帝”字被作为人主的称呼,遂用“皇”字来称上帝,比如《楚辞》中的西皇、东皇、上皇等。

“帝”原指天帝,是生物之主,兴益之宗,“因其生育之功谓之帝”。“五帝”时期,“帝”指实力强大而成为部落联盟的领导者。

 

 

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赵武灵王“胡服骑射”,功勋卓著,但他的下场是怎样的?

 

赵武灵王是战国时期赵国的著名君主,在任期间为了抵御北方胡人的侵略,实行了“胡服骑射”的军事改革,使赵国军事力量日益强大。随后,赵国打败了胡人,北灭中山国,成为“战国七雄”之一。

所谓“胡服骑射”是指学习胡人的短打扮服饰,同时也学习他们的骑马、射箭等武艺。“胡服骑射”这个典故告诉人们不要固步自封,应学习别人的长处,勇于改革。这个词语出自《战国策·赵策二》:“今吾(赵武灵王)将胡服骑射以教百姓。”

通过“胡服骑射”制度,赵国的军事实力得到很大提高,逐步统一了北方。但赵武灵王并不满足,希望打败西南方的秦后统一全国。为此他将王位让给自己钟爱的幼子赵何,即赵惠文王,并让有丰富政治经验的老臣肥义做相国,而自号为“主父”。他从繁琐的政务中解脱出来,统率他亲手缔造的骑兵,准备从河套一带南下袭秦。为了稳中求胜,赵武灵王冒着很大的危险,化装成使者入秦,窥审秦王态势,侦察关中地形,认真研究袭秦战略。这时候,国内却因争太子位发生了X。据《史记·赵世家》记载:惠文王四年,公子章“作乱”,杀了肥义。公子李成、李兑起兵靖难,击败公子章。公子章兵败后投奔主父,主父收容了他。公子成、李兑围攻主父所居的沙丘宫,杀死公子章。他们害怕主父报复,就将他围困在宫中。“主父欲出不得,又不得食,探爵彀(小麻雀)而食之,三月余而饿死沙丘宫。”

赵武灵王的死和他游移的态度是有关系的。先是废长立幼,引来X臣和长子的不满。后来又转而宠爱长子,在究竟立谁为王的态度上不甚明朗。这直接导致了公子赵章的作乱。后来收留其长子可能是出于父亲的疼爱,但是已经不能为取得X的次子所容。所以在宫里被困了三个月,竟然没人去救。一个很有作为的国王就这样被活活饿死了,但他的“胡服骑射”政策却对后世影响深远。

 

 

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