王大虎

王大虎:观音是男性还是女性?

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现在广为流传的观音像,在中国唐朝以前是男人的相貌。《华严经》中记载:“勇猛丈夫观自在。”观自在指的就是观音,而“勇猛丈夫”则证明观音原为男子。

根据古印度佛教的雕塑和中国早期观音造像可知,观音都是男人相,嘴上两撇X子就是很好的证据。《悲华经》也有这样的记载:“有转轮圣王,名无诤念。王有四子,第一太子名不眗,即观世音菩萨……”

观世音菩萨大概在东汉末年传入中国,到南北朝后期,出现了女性观音像,唐朝之后盛行起来。《北齐书·徐之才传》中说:“武成酒色过度,恍惚不恒,曾病发,自云初见空中有五色物,稍近,变成一X人,去地数丈,亭亭而立,食顷,变为观世音。”由此可见,观音是女性的形象在当时已经深入人心了。

观音相貌X则是受到唐朝文化的影响。那么,观音到底是男性还是女性呢?其实,观音的性别是根据众生的需求而来的。众生希望观音以男相来化度,观音就会显示男相,反之亦然。所以观音的性别不是观音本身的问题,而是众生的需求问题。

观音后来固定成为女相,仔细推究起来有以下两个原因:一是在重男轻女的古代,女性的地位低下,所经受的苦难要比男性多。救苦救难观音救助世间的女子时,就以女相献身,解除她们身心上的痛苦。久而久之,人们就把观音的相貌定为女相了。二是女子心中的善良和慈爱,本来就胜过男子,观音以女相献身,只不过是将世间的母爱加以扩大和净化,降慈悲给每一个受难的世人。

 

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据说钟馗是一个鬼王,专职捉鬼,他到底是什么来历?

 

钟馗是民间传说中专门捉鬼、斩鬼、吃鬼的鬼王。按照佛道融合形成的阴曹地府理论,他与牛头马面、黑白无常类似,属于十殿阎罗手下的一种衙役,专门负责捕捉那些危害人间的厉鬼。那么钟馗究竟有什么来历呢?

有关钟馗的记载最早见于宋代沈括的《梦溪笔谈·补笔谈》。说吴道子画钟馗像,在画像旁边写了个关于钟馗来历的题记:唐X元年间,唐明皇在骊山检阅部队之后回到后宫,莫名其妙地染上了疫病。一天晚上,唐明皇梦见一大一小两个鬼。小鬼身穿红色衣服,背后插了一把大竹纸扇,一只脚上穿了只犊鼻鞋,另一只脚则光着,手里拿着唐明皇的玉笛和杨贵妃的香囊绕殿而跑。大鬼则身穿蓝衣,戴帽子,袒露一臂,脚上穿一双官靴,正在追赶小鬼。大鬼捉到小鬼后,挖了小鬼的眼睛,然后将小鬼劈开吃掉了。唐明皇看的目瞪口呆,于是问大鬼:“尔何人也?”大鬼回道:“臣钟馗氏,即武举不捷之士也,誓与陛下除天下妖孽。”唐明皇醒后,病便好了。唐明皇便请当时的吴道子画出钟馗像。从此,钟馗在民间一下子流行起来。唐明皇封钟馗为“赐福镇宅圣君”,批告天下,一年四季遍悬钟馗像,以祛邪魅佑平安。

之后钟馗的生平被后人逐渐丰富。在民间故事中,他是唐朝终南山人,生得豹头环眼,满脸大胡子。钟馗虽然面目丑陋,却学问斗载,刚直不阿。家境贫寒的他在同乡资助下X赶考,虽然才学得到考官认可,但因面目丑陋而没被录取,一气之下撞死在了皇殿上。因其一身正气,死后做了阴间鬼王,负责管理那些跑出阴间捣乱的小鬼。但这种说法很可能只是后人附会,许多人都提出了不同的看法。明代李时珍认为钟馗是一种锥形菌类,因为民间也将锥称作钟葵,又因为古代画作中经常有锥形物体击鬼,所以将捉鬼的人称为钟馗。明末清初学者顾炎武认为,古代傩舞仪式的巫师手中的大棒称为终葵,也叫椎,这可能才是钟馗的来源。总之,多数学者倾向于钟馗的原型是一个物体,而非一个人。

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“妈祖”是什么神,沿海人民对她的崇拜是从什么时候开始的?

 

对于妈祖,许多中国内陆省份的人并不熟悉,其主要的信仰者是广东、福建以及台湾等东南沿海省份的人们。另外,漂洋过海出外闯荡的的海外华人也都将妈祖视为“母亲神”。直到现在,海外华人华侨从海外归来寻根时都必到妈祖庙拜祭。那么,妈祖究竟是什么神呢?

妈祖其实是中国的海洋保护神,又称“天妃”、“天后”、“天后圣母”等。在道教里,她被封为“辅斗昭孝纯正灵应孚济护国庇民妙灵昭应弘仁普济天妃”。

在中国古代,航海技术不发达,船只抗风险能力很差,在海上航行很容易因风浪X或触礁而船毁人亡。久而久之,人们便期望能借助于神灵的保佑而得到平安。因此,这位“妈祖”海神便应运而生,成了历代船工、海员、旅客、商人和渔民们的保护神。

关于妈祖的记载,最早见于北宋。相传妈祖实有其人,她于宋太祖建隆元年(公元960年)出生于福建莆田的林姓官宦家庭。据说,这女孩儿自出生起,从来不哭,因此家人为她起名林默,小名默娘。林默聪慧过人,心地善良,喜欢烧香礼佛。林默因善于观察天文气象,能预测天气变化,往往事先告知船户可否出航;她还熟习水性,经常救助沿岸触礁的船只。因而人们纷纷传说她16岁时得到灵符,能乘布席渡海救人,称她为“神女”、“龙女”。传说林默为救助世人,曾发誓不嫁,在她28岁去世后,人们便纷纷传言她其实是羽化成仙了,遇事向她祷告,逐渐将其神化。

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宋代时,中国经济的重心开始转移到南方,海洋经济逐渐繁盛,因此X者开始重视海洋,多次敕封妈祖。随着元明清时期航海交通的日益发达,妈祖的影响逐渐扩大,元、明、清皇帝都多次敕封妈祖,中国许多省份也纷纷建立了妈祖庙。随着宋末以及明末两次外族入侵,沿海汉人大量迁徙海外,加上近代华人的足迹遍布全世界,妈祖的影响也逐渐传播到了日本、东南亚、美国、欧洲等国家和地区。

据说妈祖的主要工作便是救济海上X的人。海上船舶X,只要口诵妈祖圣号,她便赶来营救。后来,妈祖的功能又逐渐扩大了,也满足祈求者的一些其他心愿。一些内陆省份的人因为不需要她救难于海上,便将她当送子娘娘供奉。

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