王大虎

王大虎:将来人们不愿干的活将由谁来干?

王大虎

机器人一般由电脑操控,当电脑程序设定后,它们能迅速处理各种任务。有一些机器人能独立工作,还有一些机器人则必须由人类控制。后者是如今最常见的。人类可以遥控机器人完成许多危险性的工作,如可以用它们检查可疑的X邮包。机器人能被送往海底,拍摄沉船残骸的照片,或者在海底取样——“泰坦尼克号”的残骸就是由机器人探测到的。机器人还能在核辐射过高的核电厂中工作。美国航空航天总局(NASA)甚至计划在建造宇宙飞船和宇宙空间站时使用机器人,人们在地球上就能直接操控它们。

现在,在很多工厂中工业机器人已经承担了大部分工作,它们能进行汽车部件喷漆、焊接,或者安装电视机中的电子部件。这些工作要么比较危险,要么十分枯燥。高级的工业机器人工作时,不需要人类一直监控着,它们能准确地完成工作,甚至不需要休息。如果仍需要人的监控,就无法真正节约劳动力。当机器人能独立完成工作时,就从根本上代替了人类劳动。

没有机器人,人类也无法研究太阳系中的其他行星。空间探测器就是一种独立的机器人,地球上的研究者通过无线电波与它们保持联系。电波以光速传播,几乎每秒30万千米,对于在地球附近的机器人来说,只需千分之一秒就能收到来自地球的信息。但是火星上的机器人需要20分钟才能收到来自地球的电波信号,也就是说,从机器人发出信号表示自己出现故障开始,到地球上的反馈信息到达火星那一刻,一共需要40分钟!这就有可能延误修复的时机。

水下机器人

火星机器人的尝试对人类很有帮助。如果能教会一个机器人如X火星上运动,而不用不断寻求人类的帮助,就一定也能制造出在普通房屋中行动自如的机器人。
未来人会拥有机器人仆人或朋友吗?

有一个有趣的事实是,即使一只小小的苍蝇都比现代最高级的机器人先进。这是怎么回事?苍蝇的大脑可比现代电脑要小很多,因此,技术人员正面临着不断研制出更小巧的机器人的挑战。

美国有个叫“赫伯特”的机器人,它的大脑由电脑组成,它非常擅长清洗和处理空饮料罐。但它没有记忆,比如说它不知道自己都去过哪里,也不能独立计划自己的工作。不过,也用不着做到这些,它只需要知道饮料罐的外形和应该对其如何处理。

王大虎
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我们再回到苍蝇身上。苍蝇只有少数脑细胞,它们没有地方保存经验和学习新的东西。它们的大脑只包含简单的觅食指令和其他对生存十分重要的指令,比如说躲避敌人。不过,打过苍蝇的人都知道苍蝇的反应有多么灵敏。

由此可见,也许最有用的家庭机器人也应该是构造简单的,这样它们不但制造成本较低,而且能成为可移动的家具。机器老鼠可以进入房间的任何角落打扫灰尘和污渍,机器手臂能伸到屋外擦洗玻璃。智能房屋控制中心会时刻监控着它们,一旦住户离开房屋,它就会让机器人开始工作。在室外,小型机器人也大有用处,清理杂草的任务完全可以交给它们。

小型机器人还适合做玩具,它们能自己活动,能看能听,并且会说话。也许许多孩子会喜欢有一定智能的“机器人朋友”,会和它们一起玩耍。生日那天,他们收到的礼物将可能是一张能储存各种程序的塑料卡片,可以直接插到机器人朋友身上。这类卡片能让机器人朋友成为知识渊博的古生物学家、历史学家、探险家等,这样,孩子和它们之间永远不会缺少话题。当孩子对某个事物失去兴趣时,只需要换一张新的卡片,机器人朋友就能获得新的知识。

外形和人类相似的机器人叫做类人机器人,它们不一定非要和人类完全一样,它们有两条腿、两只胳膊和一个头就够了。但是科学家雄心勃勃地想要研制出完全和人类外形一样的机器人,这种机器人叫做科幻机器人。它们不一定由金属制成,可能它们也有着和人类一样的皮肤,并且拥有人造血液和各种人造器官。到那时将很难区分科幻机器人和普通人。

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也许智能科幻机器人将是未来人的仆人,由它们来掌管家里的一切事物,消除火情和维修水管、电路等。人们还可以和科幻机器人交谈,甚至和前面提到的机器人朋友一样,人们可以随意选择不同性格的科幻机器人做仆人。对于那些没有倾诉对象的人来说,科幻机器人会是一个很好的伙伴。

真的会有万能机器吗?

有谁没有梦想过拥有一个能做任何事的机器?纳米机器便能让万能机器的梦想成为现实。万能机器由大量纳米机器、电脑控制中心以及一个容器组成,它将成为真正神奇的发明。只需要将原料提供给它,它就能制造出任何东西。

万能机器的出现能让生活变得更简单,更环保。万能机器中的纳米机器能将X加工成原材料,这些原材料可以用来制造新的物品。几乎任何东西都能回收再利用,人们甚至不用离开房屋。未来将不再需要X场,因为原来意义上的X已经不存在了。

万能机器将具有一切东西的制造说明,从胡萝卜到裤子到电脑,应有尽有。如果人类的思维能直接控制电脑,万能机器就能制造出人们能想到的任何东西。例如想到一块巧克力,巧克力就会立刻出现。万能机器的电脑控制中心里没有保存的东西,通过人们的思维也能制造出来。不过,万能机器将人们的想法变成现实有两个前提条件:得有原材料,制造出来的东西不能超过它的容积。

也许在遥远的未来,人类会把历史划分为万能机器出现之前和出现之后两部分。如果社会有朝一日发展到这种状态,任何人都能拥有自己想要的东西,那么偷窃也就没有意义了。当前存在着巨大的贫富差距,万能机器的出现将让贫富差距消失,所有人都能够过上充满奢侈品的生活。

有机器人、纳米机器和万能机器存在的未来生活,一定会让人类不断惊讶。人们的寿命延长,永葆健康,物质需求也将完全得到满足。但这就意味着所有人都能在安乐国中幸福生活了吗?也许答案是不。很多人将不习惯生活在物质过剩的社会,他们梦想过更简单的生活。从今天的角度来看,我们会认为那些拥有万能机器的人都是被宠坏的人,已经无可救药。对他们来说,拥有一切是理所当然的——并且是立刻获得!

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很明显,这一设想一时半会还无法成为现实。没有人知道纳米机器和万能机器什么时候会出现。乐观主义者认为人类在2 100年前就能拥有纳米机器,但也许要到2 500年,人类才能住在纳米机器建造的房屋中。

等到那一天,纳米机器也早已改变了自然界。甚至在人类灭绝后,纳米机器还能和细菌、病毒共同生活很长时间。也许人类留在地球上的最后痕迹将是纳米机器。

 

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