王大虎

王大虎:大型宇宙空间站将是人类移居太空的最佳选择?

1969年的一天,美国物理学家格拉德·欧尼尔(1927~1992)给自己的学生提出一个问题:“行星是不断增长的技术文明最适合存在的地方吗?”经过长时间的讨论,学生得出一个惊人的答案:不!太阳系的大部分地方都不适合人类居住。

那次讨论后来演变成一个研究项目,在研究了多年后,科学家得出了新的结论:人类不需要居住在不利于自身生存的行星或卫星上,可以建造巨大的宇宙空间站来满足需求。

即使最小的空间站也要有几千米长,可能是球形、环形或者长长的管状,长20千米、宽4千米的空间站可以容纳一个大城市的所有居民。

空间站内部有房屋、土地、海洋、森林和村庄,外壁的窗户能让阳光透过。与宇宙空间连接的管道在旋转传送氧气的过程中向外的推力起到重力的作用,空间站所需的能源则完全来自太阳能电池。

从几千米外看去,空间站十分漂亮,白色而有光泽,在星光闪闪的宇宙中缓慢移动。空间站可以设置在太阳系的任何地方,但是也许与太阳的距离和地球离太阳的距离相似是最好的,或者接近月亮和地球之间的距离。

 

科学家们设想通过人工生命系统建筑来建设未来的太空居民点,里面有可供呼吸的大气并排除了辐射的威胁。人类生活在有密封空气的密封环境中的想法,已经在美国亚利桑那州图森的“生物圈2号”实验中得到实验。

人们可以从太阳系中获取建造空间站所需的各种原料,先借助固体驱动器将小行星或彗星带到建造工地,然后让机器人去完成大部分的建造工作。

 

王大虎
王大虎

冰河时代将再次来临吗?

 

几百万年前,地球经历了冰河时代。但地球历史上的大多数时间都和冰川无关,最近一次的冰河时代于1.5万年到1万年前结束。很多科学家认为地球目前处于间冰期,即两次冰河时代之间的温暖间隔期,这就意味着冰河时代会再次到来。

至今科学家仍旧无法肯定冰河时代因何产生,因此也无法确定人类是否将再次经历冰河时代。但如果冰河时代再次来临,比如说在未来的2万年X现,将会给人类带来严重后果,北半球的大部分地区都将覆盖在厚厚的冰雪之下。

几亿年前只有一个原始大陆泛古陆,后来古大陆逐渐分裂开来。如今,美洲和非洲每年都背向漂移几厘米。照这样的趋势继续下去,科学家推测几亿年后美洲将和西伯利亚相撞,而非洲则向北漂移,与欧洲相接,地中海最终将消失。

北部国家,如俄罗斯、瑞典、芬兰、挪威和加拿大将消失在冰雪之下,这些国家的所有生命迹象也将随之消失。也许冰雪会继续向南推进,威胁到伦敦等大城市。

地球上的气候变冷尽管会带来负面影响,但是非洲干燥炎热的地区却可能成为肥沃的土地。撒哈拉沙漠在上一次冰河时代就曾经拥有过温和的气候。如果沙漠地区因此变得适宜居住,不也是人类所希望的吗?也许下一次冰河时代会再次导致人类大迁徙,人类也可能会从地球迁徙到其他星球上,就像19世纪几百万人从欧洲迁徙到美洲那样。

 

 

起居室会变成真正的梦工厂吗?

 

很久以来科学家就认为,电视机的表现质量不佳,图像不够清晰,而且显像管过于笨重,屏幕造型也不好。目前,液晶电视机已经进入市场。这类电视机的屏幕比普通的电视机大,且只有几厘米厚,很轻,可以轻易地挂在墙壁上。液晶电视机的价格高于普通电视机,不过经验告诉我们,随着时间的推移,价格一定会降下来。到20X,也许大多数家庭都会拥有液晶电视机,让起居室感觉更像一间电影放映厅。

现在在西方国家有很多电视频道,将来还将出现更多。很多人由此担心,人们会在电视机前花掉更多时间。但是他们所担心的不一定会发生,因为人们并不会无休止地看电视。大多数人只对某些节目感兴趣,并且定期收看。

也许因特网和电视机会逐渐融为一体。人们将不再去街角的租借厅租借录像,而是在网络上订购电影,通过投影仪观看。人们甚至可以订购还没有录像带版的电影,或者几乎不会在电视上播放的电影。

通过网络电视还可以订购大量其他物品,搜索信息,发送电子邮件,玩电脑游戏,等等。到20X,起居室将是电影放映厅、图书馆和购物中心的结合体。渐渐地,交际工具和电视机也会结合在一起,人们能够用随身携带的通讯工具收看电视节目。

到目前为止,我们能够拥有液晶电视机就很不错了。然而,科学家很早就希望让电视节目更真实,他们一直在尝试制作能产生三维图像的3D电视机。

虽然现在有各种不同型号的3D电视机实验模型,但问题是它们是否都可行——电影和电视屏幕显示的所有东西本身几乎都不是三维的。也许再过几十年,人类能够研制出比三维电视机更好的梦想机器。

 

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